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Obama, el impuesto, el tamaño y el poder de los bancos

nueva-foto-blogComo recordaréis, fuimos los primeros, exceptuando la tasa Tobin, en proponer en este blog un impuesto especial, si se quiere de coyuntura, que gravara los excepcionales beneficios bancarios en estos momentos de profunda crisis. No se trataba de hacer daño ni de venganzas o rencores, sino de seguir un razonamiento con lógica de fondo. La responsabilidad de los bancos en el origen, desarrollo y tamaño de la crisis es difícilmente negable. Sus errores financieros se tradujeron, como tantas veces hemos dicho, en imposibilidad o recorte drástico de la financiación a empresas del sector real. Muchas desaparecieron. Ningún banco o Caja de Ahorros se eliminó del horizonte financiero. A la CCM se le dieron cientos de miles de millones de las antiguas pesetas. A las empresas del sector real, no. A Caixa Cataluña, gestionada por Narcís Serra, parece que se le van a dar 1500 millones de euros…Las entidades financieras han recibido avales para mejorar su financiación. En fin, toda una suerte de medidas que es tan conocida como en algunas ocasiones irritante, debido a que entre  las motivaciones que provocaban y siguen provocando este cuadro de privilegios se encuentra, como la mas cualificada, el deseo del retorno del crédito al sector real en condiciones de normalidad, y los empresarios de ese sector aseguran en alta voz que semejante hipótesis no se ha cumplido, y tienen mas que serias dudas de que a corto plazo vuelvan a disponer del el mismo nivel de fluidez y coste del crédito que existía antes de que los descalabros financieros impulsaran el desastre. Leer el resto de este artículo…

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Los bancos mas grandes son los que mas riesgo crean para una comunidad; eficiencia económica y eficiencia social. ¿Se entiende lo del valor social del crédito?

nueva-foto-blogRecuerdo bien aquellos trémulos días. Un hombre llamado Sánchez Asiain, presidente del entonces BB o banco de Bilbao, se convirtió de la noche a la mañana en abanderado de una doctrina financiera consistente en la conveniencia de las fusiones para conseguir la eficiencia y la solidez de estas instituciones. Yo tenía apenas 39 años cuando escuchaba con asombro de juventud macerada por experiencia en el mundo industrial, aquellos postulados doctrinarios. Sabía que parte de la doctrina derivaba del intento del Gobierno de entonces de controlar Banesto, que por obra y gracia de dos imberbes como nosotros, parecía salirse de un diseño meticulosamente calculado. Asumía que Asiaín tenía que argumentar en vacío cosas como aquellas para justificar la primera opa hostil en la geografía financiera española. Pero aún así me interesaba saber a ciencia mas o menos cierta -lo de la certeza es un exceso verbal- qué se escondía detrás de aquellas reflexiones de teoría con pretensiones de universalidad. Leer el resto de este artículo…

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La imprescindible reforma del circuito del crédito a las empresas

nueva-foto-blogNuevamente vivimos en un mundo de contrastes. No sólo en la economía, claro, porque en la política los contrastes tienen tal gama de negro que la foto casi desaparece y queda sustituida por una oscuridad profunda en la que nadie con sentido común es capaz de predecir por dónde caminará el futuro. Pero, en fin, como no podemos dejar de caminar, aquí seguimos.

Volvamos a la Economía. Decía lo de los contrastes en clave de negro porque a pesar de las cifras de beneficios que publican algunas entidades financieras, bancarias y no bancarias, de dentro y de fuera de España, lo cierto es que nadie se cree esa supuesta salud del sistema financiero. Ni del español ni del mundial. Pero como aquí estamos en esta piel de toro, lo cierto es que teóricamente el que debería certificar esa salud es el Banco de España, pero como se ha desnudado ante el público y se ha dedicado a evidenciar que cambia las normas contables según criterios de conveniencia, con ello se ha gastado la credibilidad que le quedaba. Así que sus certificados de salud o enfermedad ya se entienden como lo que son: certificados de oportunidad.

Hablo con propietarios, directores, articulistas y encargados de información política y económica de diferentes medios de comunicación. El común denominador ofrece poca duda: la pérdida imparable de imagen del sistema financiero en su conjunto. Los bancos hoy provocan casi aquello que los alemanes de Hitler predicaban de los judíos: irritación social. Solo así se entiende la furibunda reacción ante los cinco millones de euros pagados al ex-consejero delegado de BBVA. Si tengo que ser claro, os diré que percibí ira en alguna de las intervenciones críticas con tal decisión. Es obvio que se trata de un error de imagen, pero no es eso lo que creí vislumbrar envuelto en líneas escritas y voces pronunciadas. Me pareció detectar el olor de la ira…Y eso es peligroso. Muy peligroso.

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Solchaga critica a Zapatero y se olvida de sí mismo

solchaga esteponaEn 1.988, cuando llegué a la Presidencia de Banesto, el titular del Ministerio de Economía era un hombre al que yo no conocía: Carlos Solchaga Catalán. Permaneció en ese puesto hasta 1.993. Con ello quiero decir que durante esos años, entre 1.988 y 1.993, tuve muchas oportunidades de experimentar el talante de Carlos Solchaga, el modo y manera con el que ejercía su poder en el Ministerio de Hacienda

Viene a cuenta esta aclaración porque cierta prensa, impulsada por El País, han aireado una entrevista que Solchaga ha concedido a la revista Vanity Fair dirigida por Lourdes Garzón. No cabe duda de que para esa revista y su directora tanto aire constituye un éxito, por la publicidad que implica.

Pero lo curioso, o no tanto, es que lo mas importante de esa entrevista, al menos para la prensa que la destaca, parece ser la crítica que Carlos Solchaga dedica al Presidente del Gobierno, a Rodríguez Zapatero, acusándole de lindezas como esta: “concentrar la actuación política en su persona, minusvalorando de manera implícita el papel del Gobierno y de la Administración pública como parte de los instrumentos de gobernación de un país”.

Ignoro si es cierto lo que afirma, aunque tiene aspecto de serlo, pero suponía yo que lo importante residiría en que expusiera las líneas económicas equivocadas en la actuación del Gobierno, que sin duda las hay. Pues no. Lo que cuenta, al menos para esos medios, es que critique de esa manera a Zapatero.

No hay que confundirse: Solchaga es un hombre bien formado, intelectualmente muy capaz, tenaz como pocos, y un muy mal enemigo cuando lo tienes enfrente. Lo digo por experiencia. Con una muy buena cabeza y una mas que respetable formación, Carlos Solchaga fue un hombre profundamente equivocado. En su haber el seguidismo a tres conceptos de potencial depredador: la riqueza financiera, la eficiencia económica y que España era un país de servicios y en el largo plazo incapaz de gobernarse a si mismo con lo que él llamaba “ortodoxia económica”. Sus políticas fueron sencillamente letales. El país quedó abrasado. España, me refiero, porque el diario quedó fortalecido. Leer el resto de este artículo…

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¿Un impuesto especial para los bancos como responsables de la crisis?

nueva-foto-blogEn los momentos actuales, escribir, siquiera confeccionar frases coherentes con palabras de uso corriente  acerca de un impuesto especial para los bancos, o mas exactamente, para los diversos tipos de entidades financieras que pueblan el sistema, podría ser interpretado de muy diferentes maneras, entre las que no dudo surgiría, algo debilitada por los tiempos que corren, la de que sus autores, quienes osen proponer semejante desatino, son auténticos anti-sistema….

Podría interpretarse, por ejemplo, como un oportunista intento de aprovechar la incuestionable mala imagen que tiene el sector en EEUU y Europa, y no sólo el sector, sino también sus protagonistas, con nombres y apellidos en algunos casos,  derivada, no solo de una mas o menos abstracta contribución a la crisis, o, incluso, del hecho comúnmente aceptado de  ser los principales causantes de su aparición y persistencia, sino de hechos concretos e hirientes, como, por ejemplo, negarse a financiar a las empresas del sector real provocando con ello su entrada en concurso de acreedores, o incluso su desaparición. Y aun admitiendo que esta negativa pueda derivar de problemas bancarios con eso tan raro que se llama “recursos propios computables”.

Aún asumiendo este riesgo, el Gobierno Belga acaba de lanzar la idea al pedir al sector financiero, no se si con la boca chica o grande, que contribuya a paliar de modo especial el agujero creado en las arcas públicas.

Inmediatamente después de leer semejante cosa, algunos se apresuran a calificar a la idea de propuesta achacosa, apelando para sustentar el calificativo a la conocida Tasa Tobin, que toma su nombre de James Tobin, un premio Nobel de economía que propuso en los años 70 aplicar una pequeña tasa de 0.1% a 0.25% sobre las transacciones de divisas. Dicho quizás mas claramente: sería un intento de reducir las especulaciones en divisas, al tiempo que podría servir en momentos de crisis para que, al aumentar los gobiernos el tipo aplicable, se redujeran las posibles huidas de capitales.

Pero al margen de la crisis, algunos pensadores de izquierdas,-o eso dicen ser-  proponen la utilización de dicha tasa, a la vista de la globalización de los mercados,  preferentemente el financiero, para “recaudar fondos adicionales y mejorar los servicios públicos y la cooperación y desarrollo mundiales”. Leer el resto de este artículo…

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Las “buenas noticias” del Fondo Monetario Internacional

nueva-foto-blogConfieso que mi aproximación a lo que el Fondo Monetario Internacional representa, y sobre todo, a sus actuaciones concretas durante el período de tiempo en que anduve por la presidencia de Banesto, y sus áreas colaterales, ha sido una cautelosa y preñada de interrogantes.  No estoy muy seguro de que sus recetas no se edificaran exclusivamente sobre ese concepto tan peligroso al que llaman eficiencia económico-financiera, y peligroso porque, como he dicho muchas veces, el objetivo no es eficiencia económica sino eficiencia social, y de esto no estoy seguro que el FMI entienda excesivamente, o, cuando menos, que lo sitúe en sus prioridades.

Me da la sensación de que el FMI, como tantos otros, consideraban que la eficiencia económica se traduciría automáticamente en eficiencia social. No hay, sin embargo, evidencias de ese automatismo. Mas bien todo lo contrario. Y los errores de este tipo se pagan en  términos de convivencia lastrada de seres humanos. No es materia adecuada para experimentos de laboratorios de doctrinarios de macroeconomía. menos aún para que sus postulados dogmáticos se convierten en principios inexorables de políticos en funciones.

Acaba de dar su informe de coyuntura. Al menos eso dice El País en una noticia colgada en su versión digital.

Uno se siente optimista al leer que, según ese diario, “el Fondo trae buenas noticias”. Claro que al seguir ejerciendo esa misión lectora la cosa ya no brilla con idéntico destello porque la “buena noticia” consiste en lo siguiente: “menores pérdidas para los bancos: 3,4 billones de dólares, frente a la estimación anterior, de 4,1 billones.”. Pues sí que es buena la noticia. La buena nueva reside en que en lugar de perder 4.1 billones ya solo pierden 3.4, es decir, una diferencia de 0.7 billones. No me extraña que me intervinieran Banesto porque a pesar de tantos años, unos seis mas o menos, dirigiendo esa entidad financiera, no soy capaz de entender que eso es una buena noticia.De entrada casi no entiendo en términos reales la diferencia entre 3.4 y 4.1 billones. En números sí, claro, pero como no se cuánto dinero son uno y otro, como carezco de una imagen para imaginarlo, pues mi torpeza se agudiza.

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¿Recuperación? ¿Qué queremos recuperar?

nueva-foto-blogA medida que transcurren los días, las semanas, los meses y hasta casi los años, las ansias de recuperación, los deseos incontenibles, o, al menos, incontenidos, de poder gritar que ya pasó todo, que el mundo no se ha hundido, que volvemos a ser ricos, poderosos, especuladores, protegidos de los bancos, receptores de su dinero, empresarios sin control…En fin, toda es larga serie de epítetos, atributos, adjetivos…lo que queráis, que me da lo mismo.

No he profundizado suficiente, porque admito algo de vergüenza ajena, en el dato, que no es anécdota sino desgraciadamente categoría, mas importante, en mi opinión, de la intervención del Presidente del Gobierno en el Congreso de los Diputados. No se trata de que suba o baje impuestos. Ni siquiera de lo incuestionable de la pérdida, del destrozo de los liderazgos políticos y sociales. Se trata de algo mas aparentemente baladí, pero superada la epidermis, lamentablemente profundo.

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Crisis:diagnóstico y tratamiento

nueva-foto-blogLas perspectivas que capto en Italia cerca de la crisis son escasamente optimistas. Casi todos coinciden en dos cosas: la primera, que quizás lo peor haya finalizado al concluir el primer semestre, que ha sido patético. Lo cierto es que, al menos en determinados sectores, parece que la evolución de los pedidos de las empresas reducen su penuria de los primeros meses del año y , sin tirar cohetes, permiten abandonar el destrozo del pesimismo sistémico.

La segunda coincidencia reside en preguntarme por España con una expresión en los ojos y un rictus en la boca indicativos de que por sus adentros andan pensando: ¡pobres españoles! Sin que consiga adivinar en qué fuentes beben, lo cierto es que todos mis interlocutores expresaban una condolencia compasiva sobre nuestro futuro como españoles de a pie, y si se trata de empresarios peor, como si el único futuro que nos quedara, como decía un amigo antaño promotor inmobiliario de éxito, fuera esperar paciente a que el Registro expida el certificado de defunción. porque muertos, lo que se dice muertos, ya estamos.

Algunas semanas atrás ha circulado con cierto furor un informe elaborado por un al parecer prestigioso analista americano referido a España, que llevaba por título el nada venturoso postulado siguiente: “España, el agujero de Europa”. Lo lei en su versión inglesa y es demoledor. Cuando menos verbalmente, y con apariencia de encontrarse bien construido. Uno nunca sabe a ciencia cierta la veracidad de los datos que se manejan, porque, al menos yo, no dispongo de las fuentes para comprobar su exactitud. pero funciona algo así como la intuicion. Bueno, la intuición y la experiencia.

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Dos nuevos pesimistas económicos a escena

mc-portada-2Pues sí. Dos nuevos pesimistas institucionales se atreven a verter juicios nada optimistas sobre nuestro presente y, lo que es peor, sobre nuestro inmediato futuro. Se ve que no entienden eso de que si piensas que todo va bien consigues que así vaya. Pues no lo piensan. Yo tampoco.

Por eso digo que no me importa que me llamen pesimista cuando analizo lo real. Insisto: pesimista no es quien reconoce la realidad, sino quien se deja dominar por ella. La primera premisa para edificar con solidez es conocer la realidad de los cimientos. Nos guste o no. La segunda: querer superar lo que tenemos. La tercera, trabajar con la mente y el cuerpo. La cuarta, el ánimo, la disposición de ánimo, esto es, la voluntad. La quinta, la valentía, porque se necesita valentía. Sobre todo en estos tiempos. La última gestionar adecuadamente el recuerdo y la esperanza.

Yo construi una casa y me dijeron que tenía el suelo algo que llamaban arenas movedizas o parecido. Y tuve que crear unos cimientos especiales. No me hizo gracia porque costó mucho dinero. Han pasado 22 años. La casa sigue intacta. Y en ella he pasado muy buenos momentos. Quizás si hubiera negado lo real, las casa y las cosas habrían resultado lamentablemente distintas

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